透光镜之褪与凹凸面镜的收藏
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从西汉中期起,中国还制造出一种特殊的镜子一透光镜。这种镜的外形与一般铜镜没有什么区别,但把镜面对着阳光,反射到墙上,能映出镜背的影像。这种现象很奇特,所以又有人称之为“魔镜'。

现在收藏的古代透光镜除个别唐镜外,大都是西汉铜镜,上海博物馆就收藏四面西汉透光镜,说明透光镜在汉代为数不少,可以想象当时掌握制造技术的也大有人在。

透光镜在隋唐时期已不大看得到。当时曾有一个以透光镜为题材的神话故事,叫做《古镜记》,说的是隋代王度得到一面“承曰照之,则背上文画,墨入影内,纤毫无失”的古镜,用来降妖伏怪。后来镜精远逝,宝镜不翼而飞。这故事说明隋唐时期制造透光镜已是个别的情况了。一般人已不容易见到透光镜,偶然被人看到,由于对这种离奇的透光现象迷惑不解,就被看成是神物。

到了宋代,制造透光镜的工艺已经失传。清代在湖州虽然曾造出过能透光的双喜镜,但不久也告失传,所以从宋代以来,对古代留传下来的透光镜都作为稀世珍宝了。西汉透光镜比日本透光镜(“魔镜”)要早一千六百年以上,而欧洲人在一百多年前才开始见到透光镜。

金属不会透光,但为什么透光镜具有透光效应呢?各代学者历经九百多年的研究,仍没有得到结论。长期以来,中国古代透光镜的透光效应与制造技术一直是个不解之谜。

透光镜之谜最终还是由透光镜故乡的能人睿者破译的。1961年,周恩来总理到博物馆视察时,对透光镜也很感兴趣,他指示:“为什么会透光,要研究。”上海交通大学等单位经过反复的研究,终于发现了西汉透光镜的原理:它是由于镜面曲率微小差异,使反射光聚散程度不一致,形成明暗不同的亮影,造成透光现象。而镜面微小曲率差异主要由于铸造残余应力,也由于磨镜时的附加弹性应变,从而使镜体拱了起来。这时镜子有纹饰处起了加强筋作用,凸起程度小;无纹饰的薄处,凸起程度大,致使曲率不一致,造成微小差异。1975年,他们成功地复制出西汉透光镜。

透光镜之妙充分地体现了中国先民们高超的制镜技术和对光的反射特性的深刻认识。

在利用平面镜的同时,古代中国人又发现了球面镜的奇特现象。球面镜有凹面镜和凸面镜两种。

凹面镜具有聚焦的特性,利用凹面镜可以向日取火。古代人把凹面镜称为阳燧,意思就是利用太阳光来取火的工具,这是太阳能的最初利用。《古今注》中就记载,有一种“燧火镜”,“以铜为之,形如镜,照物则影倒,面日见火生,以艾承之,则火出。”意思是说:“燧火镜”是用铜制成的,形状就像一般的镜子,观照人物时影子成倒置,镜子面对太阳就会引起火光,以艾去接,就会引出火来。

凸面镜在殷代就已出现。宋代沈括《梦溪笔谈》中曾指出:“古人铸鉴,鉴大则平,鉴小则凸。凡鉴洼则照人面大,凸则照人面小。小鉴不能全观人面,故令微凸,收人面令小,则鉴虽小而能全纳人面。”可能殷代的人们已经懂得,直径较小的镜子,必需铸成凸面才能全纳人面的科学道理。现在汽车上的反光凸镜,也是利用这个原理。

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